Ian a mis en garde contre le fait de rendre l'assurance contre les inondations accessible à tous

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Vous avez vu les images dévastatrices : des propriétaires pataugeant dans des salons inondés ou s’accrochant aux toits ; Les rues se sont transformées en rivières déchaînées. Lorsque l’ouragan Ian a balayé la Floride la semaine dernière, il a provoqué des inondations record dans de nombreuses régions de l’ouest de la Floride.

En période de changement climatique, les records sont la nouvelle norme. Ian est arrivé deux semaines seulement après que l’ouragan Fiona a frappé Porto Rico, exposant les habitants à une autre tempête dévastatrice. Les ouragans frappent maintenant les États-Unis avec une fréquence et une intensité croissantes. Fait inquiétant, la récupération est longue, dure et injuste ; Compte tenu de l’escalade des risques, des réformes politiques sont nécessaires.

Un point de départ important est le financement de la reprise. Les inondations et les ouragans entraînent des coûts énormes pour les ménages. Les secours fédéraux en cas de catastrophe sont insuffisants et peuvent être longs à venir. La plupart des résidents n’ont pas suffisamment d’économies pour couvrir leurs pertes. C’est pourquoi l’assurance peut être si cruciale pour la récupération, et pourtant beaucoup trop de ceux qui creusent actuellement les décombres de leur maison n’ont pas d’assurance contre les inondations pour remplacer ce qu’ils ont perdu. Sans un plan national pour rendre l’assurance contre les inondations abordable et accessible, de nombreuses autres personnes continueront de lutter après ces tempêtes.

Il n’y a pas d’assurance contre les ouragans aux États-Unis. Plus de 85 % des propriétaires ont une assurance habitation qui couvre les dommages causés par le vent, mais un pourcentage beaucoup plus faible a une assurance contre les inondations. Les inondations ne sont pas incluses dans l’assurance habitation ou locataire standard ; Les ménages doivent souscrire une police d’assurance contre les inondations distincte pour couvrir les ondes de tempête, les crues de rivière ou les inondations causées par de fortes pluies. C’est déroutant et coûteux. Alors que certaines entreprises privées offrent une assurance contre les inondations, la majorité est vendue par le programme fédéral d’assurance contre les inondations (NFIP).

Pour s’assurer que les personnes les plus à risque sont financièrement protégées contre les inondations, le Congrès oblige ceux qui ont une hypothèque auprès d’un prêteur soutenu par le gouvernement fédéral ou réglementé qui se trouvent dans des zones à haut risque, telles que cartographiées par l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), à souscrire une assurance contre les inondations. . Pour tous les autres, l’assurance contre les inondations est facultative et ceux qui ne sont pas tenus de l’acheter ne l’achètent souvent pas. Mais cela ne signifie pas qu’ils sont à l’abri des inondations : Ian, par exemple, a déversé d’énormes quantités de pluie dans le centre de la Floride, inondant des communautés où peu ont une assurance contre les inondations. Les cartes FEMA peuvent être obsolètes, n’incluent pas les changements climatiques et n’incluent souvent pas les zones qui pourraient être inondées par de fortes pluies.

En fait, dans les neuf comtés de Floride qui viennent d’être désignés zones sinistrées, seulement 29% des maisons ont une assurance fédérale contre les inondations, selon E&E News de POLITICO. Dans le comté de Hardee, où près d’un habitant sur cinq vit en dessous du seuil de pauvreté, seulement 1,3 % des ménages ont une assurance contre les inondations. Cela montre que ceux qui ont souvent le plus besoin d’une assurance contre les inondations sont les moins en mesure de se le permettre – et se retrouvent donc sans couverture.

C’est un facteur qui contribue à la conclusion de recherches solides selon lesquelles les personnes à faible revenu et les communautés de couleur souffrent de manière disproportionnée des catastrophes. Pour résoudre ce problème d’inondation, un consensus politique s’est dégagé sur la nécessité d’un programme public de soutien à l’assurance contre les inondations sous condition de ressources. De nombreux groupes, dont la FEMA, ont présenté des propositions politiques pour concevoir un tel programme afin de garantir aux personnes dans le besoin la protection financière offerte par l’assurance.

Un tel programme d’aide pourrait être échelonné et offrir des montants d’aide croissants à mesure que le revenu baisse. Il pourrait être conçu pour s’appuyer sur les programmes existants et utiliser des critères de qualification simples afin de réduire les charges administratives, en particulier pour les participants. Il devrait être accessible à tous les ménages dans le besoin et pas seulement à ceux des zones cartographiées par la FEMA, car ces cartes n’identifient pas toutes les zones sujettes aux inondations, en particulier compte tenu du changement climatique en cours. Le programme devrait être associé à un soutien accéléré sous forme de subventions pour réduire les risques pour ces ménages grâce à l’atténuation et à l’adoption afin de les rendre plus sûrs et de réduire leurs coûts d’assurance.

En rendant l’assurance contre les inondations plus abordable, la subvention empêcherait les familles de tout perdre lors de la prochaine inondation. Cela offrirait également des avantages sociaux plus larges à mesure que les économies se redresseraient plus rapidement lorsque davantage de résidents seraient assurés. Et couplé à l’investissement dans l’atténuation des risques, cela pourrait réduire les pertes futures.

Les propositions d’un programme d’abordabilité de l’assurance contre les inondations bénéficient rarement d’un soutien bipartisan. Après tout, les catastrophes ne font pas la différence entre les états rouges et bleus. À ce jour, cependant, le Congrès n’a pas encore accepté une telle proposition. Cette administration prend des mesures louables pour améliorer l’équité de nos programmes en cas de catastrophe, et aider ceux qui en ont le plus besoin à se procurer une couverture contre les inondations serait une pièce essentielle du puzzle pour améliorer la résilience climatique.

Maintenant, après une autre inondation dévastatrice, il est temps pour le Congrès de lancer un tel programme. Dans un monde qui se réchauffe, nous verrons certainement plus d’ondes de tempête, des précipitations plus abondantes et une élévation du niveau de la mer. Mais en élargissant l’accès à l’assurance contre les inondations, nous pouvons protéger davantage d’Américains, en particulier les plus vulnérables, et améliorer leur résilience financière face à l’escalade des catastrophes liées au climat.

Carolyn Kousky est vice-présidente associée pour les affaires et la politique à l’Environmental Defense Fund et auteur de “Comprendre l’assurance catastrophe : de nouveaux outils pour un avenir plus résilient.”

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